Square revoluciona pagos móviles

¿Qué es y cómo funciona?

Square es un sistema de pagos para smartphones y dispositivos móviles que está revolucionando el comercio minorista, los pagos móviles, la recaudación de fondos y hasta las campañas políticas.

Se trata de un pequeño dispositivo de forma cuadrada (de ahí el nombre) que se conecta en la entrada de audio de los celulares o tabletas electrónicas. Este dispositivo es un lector de tarjetas de crédito y débito, que se comunica con una aplicación (del mismo nombre) previamente instalada en el smartphone o tableta electrónica.

¿Cuáles son sus características?

Square es compatible con iPhone, iPad y Android. El dispositivo y la aplicación son gratuitos, solo te cobran el 2.75% de cada transacción procesada.

Te depositan directamente a tu cuenta bancaria al día siguiente.

Aceptan las principales tarjetas bancarias:

  • Visa
  • MasterCard
  • American Express
¡También es para el consumidor!

La aplicación "Card Case" de Square es como una billetera virtual.

A los consumidores les permite interactuar con los comerciantes, crear "cuentas" con cada uno de ellos, avisar que van a llegar a un establecimiento, y "pagar con su nombre".

Por ejemplo, al llegar a la caja de un café, solo dices "ponlo a nombre de Joel Gómez" y listo, la transacción queda confirmada!

La empresa y su crecimiento

Jack Dorsey, co-fundador de Twitter, lanzó la compañía en octubre de 2010. En diciembre del 2011 llegaron a tener 1 millón de comerciantes afiliados. Procesaron $2 billones de dólares en transacciones el año pasado. A la fecha, ha recolectado $168 millones de dólares en fondos de inversión.

Tal ha sido el éxito de Square, que Barack Obama anunció esta semana que estará usando Square para recolectar fondos (donaciones) para su campaña política de re-elección. No importa que sean "micro-pagos", a fin de cuentas le están apostando al volumen de posibles donadores.

La alianza rebelde contraataca, Motorola y Samsung logran victorias contra Apple

El pasado mes de septiembre publiqué en esta columna un artículo llamado “Apple vs. Samsung, La Guerra contra las Galaxias”. En él relaté como Apple había iniciado una guerra de patentes contra Samsung en 9 países, alegando que sus exitosos teléfonos y tabletas de la línea Galaxy eran “copias serviles” del iPhone y el iPad respectivamente. Son 23 las demandas que Apple ha iniciado contra Samsung desde el pasado mes de abril.

 

Bien dicen que “nadie es profeta en su tierra”. A pesar de haber obtenido algunas victorias en contra de Samsung fuera de Estados Unidos, en su propio país Apple no fue capaz de convencer a una corte federal de los Estados Unidos para mantener los productos de Samsung fuera de las tiendas. La semana pasada un Juez de Distrito de California negó la solicitud de medidas cautelares interpuesta por Apple, la cual solicitaba la restricción de venta de las tabletas y teléfonos Galaxy.

 

El Juez señaló que no había pruebas suficientes para satisfacer las demandas de una medida cautelar, lo que implica que Samsung podrá seguir vendiendo sus productos. Apple no fue capaz de demostrar que de no obtener dicha medida cautelar, sufriría un daño irreparable. De hecho, argumentó el Juez, dada la evidencia que presentó Samsung, es probable que los principales beneficiarios de una medida cautelar serían otros fabricantes de teléfonos inteligentes.

 

Por su parte, también hace apenas unos días, Motorola Mobility ganó en Alemania una importante medida cautelar en contra de Apple, lo que podría prohibir la venta de iPhones y iPads equipados con 3G en Europa. En pugna se encuentra una patente de Motorola para la transmisión de datos en celulares, parte de los estándares de transmisión inalámbrica de datos que están gravados por una licencia de patentes bajo términos “justos, razonables y no discriminatorios” (FRAND por sus siglas en inglés). La sentencia indica que, al menos en Alemania, plantear una defensa FRAND en contra de reclamos de una infracción de patentes de estándares esenciales, puede ser una tarea difícil, y puede obligar a Apple a aceptar los términos de las licencias de Motorola (sean FRAND o no), por infracciones ocurridas en el pasado.

 

Samsung ha interpuesto demandas muy similares en ocho países en contra de Apple. “Esta campaña de litigio sobre tecnologías 3G, relacionadas con patentes de estándares esenciales, es tan atroz que la Comisión Europea recientemente ha abierto una investigación en contra de Samsung para determinar si esta conducta viola las leyes de competencia económica de la Unión Europea”, señaló un representante de Apple.

 

Parece ser que Apple destapó la caja de pandora al iniciar esta encarnizada batalla legal en contra de Samsung y de Android. No solo Samsung ha contraatacado, otras grandes compañías han iniciado demandas de infracción de patentes en contra de Apple, entre ellas HTC y Motorola. Otras empresas más pequeñas no se han quedado de brazos cruzados y han emprendido acciones legales similares contra la compañía de la manzana, tales como la Canadiense WiLan, la Taiwanesa VIA Technologies y la Americana OpenWave.

 

Además, el desarrollador de uno de los navegadores para dispositivos móviles más populares, Opera, ha acusado a Apple de usar reiteradamente sus patentes para socavar el desarrollo de estándares Web y bloquear su finalización. “La conclusión es que existe un patrón de conducta evidente, Apple está interrumpiendo el proceso de creación de estándares con sus demandas de patentes”, señaló Haavard Moen, desarrollador de Opera.

 

Por último, se rumora que Apple ha cerrado un trato con el trol de patentes “Digitude Innovations” para apoyar los esfuerzos de la empresa para demandar prácticamente a todo fabricante importante de dispositivos móviles. A principios de este mes, Digitude lanzó uno de sus primeros ataques legales en contra de Nokia, RIM, Motorola, HTC, LG, Samsung, Sony, e inclusive Amazon, presentando una solicitud de infracción de patentes en la Comisión Internacional de Comercio. Curiosamente en esta lista no figura Apple, que hasta finales de noviembre era propietario de dos de las patentes que se utilizan para atacar “ciertos dispositivos móviles” de sus competidores.

 

Especialistas de Ars Tecnica han señalado que Apple tiende a usar su propiedad intelectual de maneras que parecen incompatibles. Apple se opone a las tácticas de trols de patentes cuando éstos inician acciones en contra de desarrolladores de iOS, pero los apoya si sus acciones representan una ventaja en su batalla legal continua para dominar el mercado de los teléfonos inteligentes.

 

Lo más triste de todo esto, es que los usuarios que adoran los productos de la manzana no se dan cuenta de que las prácticas de esta compañía lastiman seriamente el desarrollo de estándares web y de tecnologías para dispositivos móviles. Esta situación perjudica no solo a la industria de las TIC’s, sino a todos los consumidores y usuarios de dispositivos móviles. Como lo dije anteriormente, ojalá que este pánico se le pase a Apple pronto, y se decida a competir en el mercado y no en los tribunales.

 

Publicado originalmente en: http://www.empresasydinero.com/la-alianza-rebelde-contraataca-motorola-y-samsung-logran-victorias-contra-apple/

 

Image: Stuart Miles / FreeDigitalPhotos.net