La alianza rebelde contraataca, Motorola y Samsung logran victorias contra Apple

El pasado mes de septiembre publiqué en esta columna un artículo llamado “Apple vs. Samsung, La Guerra contra las Galaxias”. En él relaté como Apple había iniciado una guerra de patentes contra Samsung en 9 países, alegando que sus exitosos teléfonos y tabletas de la línea Galaxy eran “copias serviles” del iPhone y el iPad respectivamente. Son 23 las demandas que Apple ha iniciado contra Samsung desde el pasado mes de abril.

 

Bien dicen que “nadie es profeta en su tierra”. A pesar de haber obtenido algunas victorias en contra de Samsung fuera de Estados Unidos, en su propio país Apple no fue capaz de convencer a una corte federal de los Estados Unidos para mantener los productos de Samsung fuera de las tiendas. La semana pasada un Juez de Distrito de California negó la solicitud de medidas cautelares interpuesta por Apple, la cual solicitaba la restricción de venta de las tabletas y teléfonos Galaxy.

 

El Juez señaló que no había pruebas suficientes para satisfacer las demandas de una medida cautelar, lo que implica que Samsung podrá seguir vendiendo sus productos. Apple no fue capaz de demostrar que de no obtener dicha medida cautelar, sufriría un daño irreparable. De hecho, argumentó el Juez, dada la evidencia que presentó Samsung, es probable que los principales beneficiarios de una medida cautelar serían otros fabricantes de teléfonos inteligentes.

 

Por su parte, también hace apenas unos días, Motorola Mobility ganó en Alemania una importante medida cautelar en contra de Apple, lo que podría prohibir la venta de iPhones y iPads equipados con 3G en Europa. En pugna se encuentra una patente de Motorola para la transmisión de datos en celulares, parte de los estándares de transmisión inalámbrica de datos que están gravados por una licencia de patentes bajo términos “justos, razonables y no discriminatorios” (FRAND por sus siglas en inglés). La sentencia indica que, al menos en Alemania, plantear una defensa FRAND en contra de reclamos de una infracción de patentes de estándares esenciales, puede ser una tarea difícil, y puede obligar a Apple a aceptar los términos de las licencias de Motorola (sean FRAND o no), por infracciones ocurridas en el pasado.

 

Samsung ha interpuesto demandas muy similares en ocho países en contra de Apple. “Esta campaña de litigio sobre tecnologías 3G, relacionadas con patentes de estándares esenciales, es tan atroz que la Comisión Europea recientemente ha abierto una investigación en contra de Samsung para determinar si esta conducta viola las leyes de competencia económica de la Unión Europea”, señaló un representante de Apple.

 

Parece ser que Apple destapó la caja de pandora al iniciar esta encarnizada batalla legal en contra de Samsung y de Android. No solo Samsung ha contraatacado, otras grandes compañías han iniciado demandas de infracción de patentes en contra de Apple, entre ellas HTC y Motorola. Otras empresas más pequeñas no se han quedado de brazos cruzados y han emprendido acciones legales similares contra la compañía de la manzana, tales como la Canadiense WiLan, la Taiwanesa VIA Technologies y la Americana OpenWave.

 

Además, el desarrollador de uno de los navegadores para dispositivos móviles más populares, Opera, ha acusado a Apple de usar reiteradamente sus patentes para socavar el desarrollo de estándares Web y bloquear su finalización. “La conclusión es que existe un patrón de conducta evidente, Apple está interrumpiendo el proceso de creación de estándares con sus demandas de patentes”, señaló Haavard Moen, desarrollador de Opera.

 

Por último, se rumora que Apple ha cerrado un trato con el trol de patentes “Digitude Innovations” para apoyar los esfuerzos de la empresa para demandar prácticamente a todo fabricante importante de dispositivos móviles. A principios de este mes, Digitude lanzó uno de sus primeros ataques legales en contra de Nokia, RIM, Motorola, HTC, LG, Samsung, Sony, e inclusive Amazon, presentando una solicitud de infracción de patentes en la Comisión Internacional de Comercio. Curiosamente en esta lista no figura Apple, que hasta finales de noviembre era propietario de dos de las patentes que se utilizan para atacar “ciertos dispositivos móviles” de sus competidores.

 

Especialistas de Ars Tecnica han señalado que Apple tiende a usar su propiedad intelectual de maneras que parecen incompatibles. Apple se opone a las tácticas de trols de patentes cuando éstos inician acciones en contra de desarrolladores de iOS, pero los apoya si sus acciones representan una ventaja en su batalla legal continua para dominar el mercado de los teléfonos inteligentes.

 

Lo más triste de todo esto, es que los usuarios que adoran los productos de la manzana no se dan cuenta de que las prácticas de esta compañía lastiman seriamente el desarrollo de estándares web y de tecnologías para dispositivos móviles. Esta situación perjudica no solo a la industria de las TIC’s, sino a todos los consumidores y usuarios de dispositivos móviles. Como lo dije anteriormente, ojalá que este pánico se le pase a Apple pronto, y se decida a competir en el mercado y no en los tribunales.

 

Publicado originalmente en: http://www.empresasydinero.com/la-alianza-rebelde-contraataca-motorola-y-samsung-logran-victorias-contra-apple/

 

Image: Stuart Miles / FreeDigitalPhotos.net

La otra cara de Steve Jobs

No hace falta introducción para hablar de Steve Jobs. Parece que todo el mundo sabe de él, y muchos lloran su partida de este mundo terrenal. Elogios dignos de rayar en idolatría se veían y siguen viendo por todas partes, hasta algunos de sus adversarios le han rendido tributo. Nadie puede negar la visión, dedicación y el trabajo arduo que llevó a Steve Jobs a ser considerado uno de los grandes “genios” de los últimos tiempos. Hizo de Apple una de las más grandes compañías y marcas del mundo. Sus lindos y eficientes productos atraen a millones de consumidores en todos los mercados consumistas. Revolucionó la industria de la música, las computadoras personales, los teléfonos inteligentes y las tabletas.

 

Pero no todo es miel sobre hojuelas, dicen que detrás de un gran genio siempre hay un lado oscuro. Conversando con el Ingeniero Virgilio Gómez, quien ha dedicado gran parte de su vida a la investigación y el análisis de la vida y obra de 30 de los genios más grandes de la historia, descubrimos algunos hechos interesantes:

 

  • Bill Gates es impaciente, irritable, de fuerte temperamento. Se tiene que involucrar personalmente en todo para sentirse cómodo. El éxito de su empresa se ha basado en diversas estrategias, menos en la innovación.
  • Leonardo da Vinci, como era tan perfeccionista y creía que la perfección nunca podía llegar (una paradoja), que casi nunca terminaba sus obras. Nunca conoció mujer, según él porque le quitaba tiempo para crear la magnificencia, igual que Miguel Ángel.
  • Walt Disney se enemistó con el sindicato de trabajadores de la industria al grado de que se enfermó. Lo tomó personal, él pensaba que trataba muy bien a su gente y que el que se revelaran contra él era casi un pecado, por lo que se volvió rencoroso. Luego de ese evento nunca más volvió a ser “el tío Walt”, como le decían sus empleados con cariño.
  • Mozart se enemistó con la única persona que lo podría haber sacado de pobre y ser su mecenas por mucho tiempo. Se enamoró de una chica que no lo quería, la familia lo buscaba solamente por interés. Su baja inteligencia emocional, rasgo característico de muchos otros genios, dominaba los aspectos positivos de su obra.
  • Enstein fue un rebelde contra toda autoridad, sobre todo los maestros ortodoxos que no le estimulaban enseñando nuevas teorías. Fue un mujeriego y llevó una muy mala relación con sus hijos por muchos años.

 

Y qué hay de Steve Jobs, ¿era el hombre perfecto? Desde luego que distaba mucho de serlo. No supo manejar su inteligencia emocional cuando trajo al CEO de Pepsico a liderar Apple. Jobs muy drástico, emocional, apasionado y enfocado a la tecnología, el otro enfocado totalmente al negocio. Jobs no supo manejar esa relación, hubo gran fricción y quiso poner al consejo de directores en contra del nuevo CEO de Apple, pero como decimos en México, “se le volteó el chirrión por el palito”. El consejo de directores se puso en su contra y lo retiraron de toda posición de autoridad en la empresa, prácticamente le dijeron “adiós”. Esto fue por su inexperiencia como líder, lo cual cambió con el tiempo.

 

Infobae.com recopiló las opiniones que sobre Steve Jobs algunos famosos tienen, que se pueden resumir en una frase: Un talento creativo sin duda admirable pero que, en la opinión de muchas personas, frecuentemente sirvió más bien al abuso monopólico, a la creación de “necesidades” artificiales de consumo, al discurso de “un mundo mejor” como cobertura de la acumulación de ganancias exorbitantes.

 

Readwriteweb.com publicó recientemente historias de censura, control y derechos laborales relacionadas con Steve Jobs y Apple. No es para muchos secreto que la App Store era famosa por ejercer una tremenda censura sobre las aplicaciones que no le gustaban a Apple o tal vez a Steve Jobs. El machete de la censura era ejercido no solo en el App Store, sino también en la red social de iTunesllamada “Ping”: No querían aplicaciones que tuvieran que ver con desnudos totales o parciales, no les gustaban tweets de Lady Gaga condenando leyes anti-gay, y desde luego, prohibían toda aplicación que amenazara los derechos absolutos de control y restricción sobre sus sistemas y programas. Llegaron al extremo de obtener una patente para filtrar “contenidos cuestionables” transmitidos vía mensajes de texto (SMS)!

 

Lo más triste de todo es que Apple sub-contrataba a una de las peores fábricas de China (Foxconn) para fabricar sus productos más exitosos. Ésta contrataba a trabajadores muy jóvenes, hasta de 12 años, quienes eran forzados a trabajar largos períodos de tiempo para alcanzar la creciente demanda de iPhones y iPads en el mundo. Mientras la popularidad de estos aparatos crecía, los trabajadores eran forzados a trabajar más. Trabajadores entre 18 y 20 años eran forzados a trabajar entre 60 y 80 horas extras cada mes, en condiciones de hacinamiento y baja calidad. El trato inhumano al que eran sujetos estos trabajadores salió a la luz en mayo de 2010, cuando 7 de ellos que trabajaban en la producción del iPad se suicidaron. Después de esto, se les obligó al resto de los trabajadores a que firmaran una declaración que decía que ellos no se les permitía suicidarse.

 

Pero bueno, estoy seguro que todas estas pequeñeces no obscurecen ni empañan los grandes logros de Steve Jobs! Descanse en paz, genio y figura, hasta la sepultura.

 

Publicado originalmente en: http://www.empresasydinero.com/la-otra-cara-de-steve-jobs/

 

Image: Salvatore Vuono / FreeDigitalPhotos.net

Apple vs. Samsung: La Guerra contra las Galaxias

Desde el mes de abril del presente año, Apple ha declarado “la guerra contra las galaxias” de Samsung en nueve países. Según Apple, los teléfonos inteligentes Samsung Galaxy S y S II, Samsung Galaxy Ace, y las tabletas Samsung Galaxy Tab 10.1 y 7.7 son “copias serviles” del iPhone y iPad, respectivamente.

 

  • En Australia Apple demandó a Samsung alegando que copió su diseño del Galaxy Tab 10.1 del iPad. Apple logró que se pospusiera la disponibilidad (tanto de ventas como de mercadotecnia) de esta tableta hasta el mes de septiembre al menos. Samsung contrademandó a Apple en Australia, argumentando que el iPad viola algunas de sus patentes de “tecnologías móviles”.

 

  • Apple demandó a Samsung en Alemania argumentando que el Samsung Galaxy Tab 10.1 imitaba el registro de diseño del iPad. Este ha sido uno de los casos más polémicos, porque al ser el registro de diseño un documento comunitario (válido en toda la Unión Europea), el juez originalmente decidió que se prohibiera la venta y distribución de la Galaxy Tab 10.1 en toda Europa, cosa de la cual se arrepintió después y dejó la prohibición solo para Alemania. Otro hecho que causó revuelo a nivel mundial, es que se descubrió que Apple manipuló digitalmente 27 fotografías para hacer que el Galaxy Tab 10.1 tuviera exactamente las mismas dimensiones y proporción que el iPad. A pesar de ello, a la fecha esta tableta no se puede vender en Alemania.

 

  • En los Países Bajos la demanda de Apple en contra de Samsung fue más amplia que la Alemana y potencialmente más dañina para Samsung, ya que la empresa coreana tiene su centro logístico europeo en este país. El juez resolvió que los tres teléfonos Galaxy de Samsung potencialmente violan una patente de Apple llamada “Dispositivo Electrónico Portátil para la Gestión de Fotos”. No todo fue malo para Samsung, sino que a Apple perdió en varios argumentos importantes: La Corte Holandesa consideró que (i) el Diseño Comunitario de Apple del iPad es demasiado genérico para ofrecer una protección tan amplia; (ii) el diseño del iPhone y los teléfonos de Samsung son suficientemente diferentes para evitar cualquier infracción a patentes previas; y (iii) los teléfonos de Samsung no violan la patente de Apple llamada “Gestos para Deslizar y Desbloquear”.

 

  • La demanda de Apple en contra de Samsung en Estados Unidos parece ser la más extensa, pues se citan numerosas violaciones a patentes funcionales y de diseño, a marcas y a “imagen comercial”. Sin embargo, los expertos opinan que esta es la más difícil de las batallas, no solo por las numerosas violaciones que se argumentan, sino porque Apple está obligado a probar que es probable que tenga éxito en los méritos de su caso. Se espera que el juicio no inicie sino hasta principios del 2013.

 

  • En Japón, Apple presentó una demanda contra Samsung el pasado mes de agosto. Apple solicita que se prohíba la venta de los teléfonos Samsung Galaxy S y S II, así como de la tableta Samsung Galaxy Tab 7.7. La americana argumenta que su contraparte coreana copió los diseños del iPhone y del iPad. Además de la prohibición de la venta de estos productos, la compañía de la manzana demanda a Samsung el pago de Â¥100 millones de yenes por concepto de daños.

 

  • Además de las anteriores, otras demandas de Apple vs. Samsung han sido presentadas en Francia, Italia, Reino Unido yCorea del Sur.

 

Bajo el régimen de propiedad industrial, se puede buscar la protección de una patente, un diseño industrial o un modelo de utilidad. Una patente es un derecho otorgado por el Estado a un inventor para explotar una creación (invención o tecnología) de manera exclusiva. Se obtiene protección bajo patente, para productos, y procesos. Son registrables bajo la figura de diseño industrial, los dibujos industriales (combinación de figuras, líneas o colores) que incorporen a un producto industrial con fines de ornamentación y que le den un aspecto peculiar y propio. En los casos comentados se han mezclado en los tribunales nacionales ambos conceptos, con sus respectivas particularidades en las legislaciones de cada país.

 

Volviendo al tema de esta épica batalla galáctica entre estos dos gigantes, es importante recalcar que la manzana ha dirigido todas sus energías y recursos en demandar a una sola empresa: Samsung. Hay muchas otras empresas fabricando tabletas y teléfonos inteligentes que discutiblemente pudieran ser “semejantes” al iPhone y al iPad, pero a la empresa frutal solo le interesa dañar a Samsung.

 

Suponiendo sin conceder que los argumentos de Apple fueran legalmente correctos, probablemente Motorola, Asus, Acer, Sony, Toshiba y Lenovo, estarían violando las patentes y diseños que protegen el iPad, sin mencionar las empresas fabricantes de teléfonos inteligentes que estarían en problemas similares por posibles infracciones a diseños o patentes del iPhone. ¿Por qué entonces Apple se ha ensañado solo contra Samsung? La única explicación que encuentro es simple: el Samsung Galaxy S II y las Samsung Galaxy Tab 10.1 y 7.7 constituyen la primera (y tal vez la única) competencia real del iPhone y del iPad. La línea de productos Galaxy de Samsung ha tenido un éxito comercial extraordinario, y prácticamente el 100% de las evaluaciones de expertos y medios especializados han catalogado a estos productos como “excelentes” e incluso mejores que el iPad y el iPhone en algunos rubros.

 

Además, es un secreto abierto que muchos de los componentes del iPhone y el iPad son fabricados por Samsung. El propio CEO de Samsung ha reconocido que “Apple es nuestro cliente más grande”. Esta “guerra contra las galaxias” ha provocado que Apple termine sus relaciones comerciales son Samsung, y ahora está buscando un nuevo proveedor de LCD’s, chips y procesadores para sus productos, que antes solía comprar exclusivamente de Samsung. Esto será una tarea complicada para Apple, ya que no encontrará en el mercado un fabricante tan grande y profesional como Samsung, y además esta tecnología (LCD’s, chips y procesadores) esta protegida con patentes de Samsung.

 

Ojalá que este pánico se le pase a Apple pronto, y se decida a competir en el mercado y no en los tribunales. Después de todo, aunque Apple gane varias o todas estas batallas legales, cuando las sentencias sean dictadas, los productos en cuestión ya no estarán en el mercado (serán obsoletos), lo que representaría una triste victoria pírrica para Apple. Se rumora ya que ambas compañías están buscando llegar a un acuerdo extra-judicial, el cual no significará una derrota para ninguna de ellas, pues ambas tienen mucho que perder si continúan en esta absurda batalla legal.

 

Con información de: Ars Technica, NewsPanel, Mid Atlantic Consulting y MailOnline.

 

Publicado originalmente en: http://www.empresasydinero.com/category/columnistas/joel-gomez-trevino/

 

Image: Ambro / FreeDigitalPhotos.net